Magic Leap — Next Big Thing в цифровых технологиях?

Magic Leap — один из самых секретных и одновременно щедро финансируемых ведущими инвесторами стартапов. О нем мало что известно, но тем не менее, многие считают, что это Next Big Thing в сфере цифровых технологий. Технология способна перевернуть мир, как это уже случалось с настольными компьютерами и интернетом. Ниже — перевод статьи про Magic Leap, недавно опубликованная в журнале Forbes. Свои соображения и комментарии я изложу в другом материале.

«Если вы увлечены хайтеком, то но нет ничего круче, чем попасть именно сюда. Самый обычный бизнес-парк в Южной Флориде, который снаружи не отличается от сотен других, построенных пригородах Америки. Но попав внутрь, оказываешься в середине совсем другой истории. Прямо скажем, это другая реальность. Человекоподобные роботы ходят по коридорам, а в вестибюле притаились зеленый рептилии. Мультяшные феи включают и выключают свет, а боевые мехи, высотой в 75 футов, патрулируют парковки.

Даже офисное оборудование делает здесь невозможное. HD-телевизор, который висит на стене, кажется совершенно обычным. До тех пор пока не пропадает. Через мгновение он вновь появляется, но уже в середине комнаты. Невероятно, но он действительно летает по комнате. Вы можете подойти к нему и посмотреть с разных ракурсов. Это 80 дюймов по диагонали, настроенный на ESPN — но он ни к чему не прикреплен. Телевизор выглядит настоящим, но это не так. Все эти чудеса — не более чем иллюзии, которые проникли в реальность через призму «смешанной реальности», волшебства, которое творится стартапом Magic Leap.

Как и всякий хороший маг, основатель стартапа и CEO Рони Абовитц, держит карты при себе. Magic Leap работает в обстановке строжайшей секретности с тех самых пор, как был основан в 2011 году. Немногие видели эту технологию и еще меньше знает о том, как это работает. Сотрудники подписали столько договоров о неразглашении, что сильно сомневаются говорить ли о том, существует компания вообще.

Тем не менее, финансовый дождь пролился здесь, во Флориде, городке Дания Бис к югу от Форта Лодердейл, где живет порядка 30 тысяч человек. К настоящему моменту Magic Leap поднял 1.4 миллиарда долларов венчурного капитала, включая 794 миллиона в прошлом феврале, поставив рекорд по сумме привлеченных инвестиций в раунде С. Такое впечатление, что в него вложились все «голубые фишки», включая Andreessen Horowitz, Kleiner Perkins, Google, JPMorgan, Fidelity и Alibaba, ну и такие обычные инвесторы как Warner Bros. и Legendary Entertainment, что приложили руку к таким фильмам как «Годзилла» и «Парк Юрского периода». Сейчас стартап оценивается в 4.5 миллиарда и Абовитц, который владеет 22% компании может считаться миллиардером.

Такое бурное финансирование спровоцировало слухи среди айтишников: Magic Leap что-то мутит с голограммами, лазерами и вообще изобрели машину, размером с дом, которая рвет реальность на части и никогда, или почти никогда, не сможет быть продана. Недостаток фактов питал массу слухов, но несмотря на бурлящие вокруг сумасшедшие гипотезы Magic Leap так и не анонсировали продукт. Не было ни одной публичной демонстрации, анонса и объяснения того, что такое технология «Lightfield», которая была запатентована компанией.

Но теперь компания выходит из тени. В одном из редких интервью Абовитц говорит что Magic Leap потратил миллиард долларов на улучшение прототипа и начал строить производственные линии во Флориде, предваряя серийный выпуск потребительской версии своего продукта. Когда он выйдет на рынок — скорее всего в течение следующих 18 месяцев — мы можем вступить в новую эру компьютерных технологий и получить интерфейс следующего поколения, который будем использовать в течение последующих десятилетий. «Мы строим контекстуально новый тип компьютера,» говорит Абовитц. «Мы делаем что-то совсем, на самом деле, совсем другое.»

Эта технология может повлиять на каждый бизнес, который использует экраны или компьютеры и также многие, которые их не используют активно. Это может убить рынок плоских дисплеев, который сейчас составляет 120 миллиардов и встряхнуть до основания глобальный рынок потребительской электроники, на котором крутится один триллион долларов. Рынок приложений тоже не останется в стороне. Выкиньте ваш компьютер, ноутбук и мобильный телефон, потому что вычислительные мощности будут размещаться в ваших очках. И вы сможете сделать себе монитор где угодно и какого угодно размера.

Этот интерфейс может визуализировать любую информацию, например, нарисовать желтыми стрелками маршрут до совещания. Диван, который вы так хотите купить, можно будет примерить на вашей гостинной и посмотреть как он выглядит под любым углом и при любом освещением и при этом вам не придется покидать своего дома. Любой водитель, даже самый неграмотный в плане механики сможет подчинить свой автомобиль, используя интерактивную программу, которая подсвечивает то, что надо подкрутить или убрать, вовремя предупреждая вас о том, если вы что-то делаете неправильно. И Magic Leap будет иметь долю от любого чиха на этом рынке — не только от железа и софта, но и от всего, что будет крутиться в этой наложенно-смешанной реальности, отбирая виртуальные объекты из потока данных, анализировать — и перепродавать.

Абовитц говорит, что трудно себе представить область, которая не изменится.

Вы скорее всего уже пробовали какую-то из виртуальных реальностей. Sony, Google, Samsung и Facebook дебютировали со своими VR-продуктами в течении всего последнего года. VR это захватывающая реальность, сгенерированная компьютерами, сейчас используется в основном для компьютерных игр, погружению в которые способствуют специальные очки.

Вы скорее всего также пробовали наложенную реальность, в которой виртуальный контент подгружается в реальный мир. Одно из событий уходящего года в этой сфере — игра Pokemon Go, разработанная компанией Niantic. С помощью камер смартфонов игра вызывала в реальный мир анимированных монстр. Ну, по крайней мере, они были на экранах смартфонов.

Ни виртуальность компьютерных игр ни Pokemon Go не могут сделать то, что делает «смешанная реальность» Magic Leap. Наложенная реальность может показать вам Пикачу в вашей гостинной. Смешанная реальность не гонит вас куда-то далеко и призывает Пикачу, который оживает в вашей гостинной.

Как они это делают? Основной элемент технологии Magic Leap это проекционный дисплей, который крепится к голове. В коммерческих версиях он будет вмонтирован в очки. В противовес VR-очкам, они не блокируют реальность, виртуальные объекты проецируются прямо на сетчатку глаз через оптическую систему, которая встроена в полупрозрачное стекло. Очки не будут напрягать ваше зрения, технология работает также, как естественное зрение и вы смотрите на реальный мир, вместо того, чтобы пялиться в монитор. Аппаратная часть также постоянно собирает информацию об окружающих объектах и звуках, отслеживая движение глаз и рук.

Как результат — объекты смешанной реальности будут «знать» свое место в окружающем и иметь возможность для взаимодействия с реальным миром. В версии Magic Leap покемон может убежать от вас за диван, а если вы живете в «умном» доме, то выключить свет в комнате и спрятаться в темноте.

В одном из своих демо, команда Magic Leap показало сгенерированного компьютером «виртуального интерактивного человека», что называется, в полный рост и вполне реалистичного. Абовитц и его команда создали виртуальных людей (животных или его что-нибудь) помощников — представьте себе Сири на стероидах, правда, физическое присутствие облегчает взаимодействие и затрудняет игнорирование. Попросите вашего виртуального помощника доставить послание вашему сотруднику и ЭТО выйдет из вашего офиса и дойдет до рабочего места адресата, использующего такие же MR-очки.

В смешанной реальности, вычислительные мощности не ограничиваются гаджетами на вашем столе. Это нечто, что вы можете соединить с любым объектом, обозначив его месторасположение в реальном мире, дав ему понимание его цели и того, как вы сможете его использовать. «Представьте это как о будущем стандарте компьютерных технологий», говорит Абовитц, «Где окружающий мир и есть ваше рабочее место». Сначала у нас были мейнфреймы, потом настольные компьютеры, потом мобильные гаджеты. Если Magic Leap выстрелит, то все это станет виртуальным.

«Это не просто про видеоигры и развлечения», говорит Томас Тулл, миллиардер и основатель Legendary Entertainment. «Это другой способ взаимодействовать с окружающим миром, новое поколение компьютеров. Я думаю, что они станут очень серьезной компанией».

Рони Абовитц всегда окружал себя людьми, имевшими вижн хайтека будущего. Он родился в 1971 в семье эммигрантов из Израиля, в Кливленде и рос мальчиком, который был увлечен компьютерами и научной фантастикой. «Мое поколение — это поколение детей Джобса и Джорджа Лукаса. Мы выросли на этом, в наших головах все это порядком перемешалось… Мои друзья и я хотели быть Люками Скайуокерами, разрушить Звезду Смерти и сделать С-3РО».

Когда ему было 11, его семья переехала в Южную Флориду. Он начал учиться в колледже в 13, годом раньше. После выпуска он был принят в MIT, но выбрал университет Майами, чтобы быть ближе к дому. Абовтьц получил степень бакалавра по инженерной механике в 1994 и биомедицинской механике в двумя годами позже — и тогда снова начал мечтать про «Звездные Войны».

Абовитц основал свою первую компанию, Z-КАТ, в 1997 году. «Я решил сделать медицинского дроида из «Звездных Войн», потому что я думал — я имею в виду, это был реальный мотив — я не могу построить истребителя X-Wing, потому что это было не то, что я мог бы показать своим родителям после окончания учебы», говорит он. В 2004 году Абовитц и несколько кофаундеров преобразовали группу по робототехнике из Z-КАТ в новую компанию, Мако Surgical, которая делала роботизированные руки, чтобы помочь врачам в ортопедической хирургии. Спрос на это был высок и в 2008 году компания стала публичной, подняв 51 миллион долларов.

Работая полный рабочий день на Мако Surgical, Абовитц нашел выход своей творческой энергии в проекте Hour Blue. Это был его собственный вымышленный мир фантазии, где на другой планете было полно фантастических существ, говорящих роботов и летающих китов. В 2010 году он основал новую компанию, Magic Leap Studios, чтобы разработать проект — серию графических романов и франшизы художественного фильма на основе этого мира.

«Я был единственным сотрудником в своем гараже,» говорит Абовитц. «Моя мама взяла кусок холста и цветными буквами написала на нем: Magic Leap Studios». Для того, чтобы начать, он вложил деньги полученные от Mako и нанял Weta Workshop из Новой Зеландии. Компания широко известна своей работой над спецэффектами для фильма «Властелин Колец». Компания должна была разрабатывать образы на основе сюжетных идей и наполнять виртуальный мир жизнью. В то же время, вдохновленный научно-фантастическими романами, такими как «Нейромант» Уильяма Гибсона и «Конец радуги» Вернона Винджа, Абовитц горевал о том, что дополненной и виртуальной реальности, о которой он читал в художественной литературе, не было в нашем мире. И тогда он начал думать о том, как исправить положение дел.

«Это был момент истины. … Реальность и научная фантастика начали сливаться,» говорит Ричард Тейлор, генеральный директор Weta Workshop и член правления Magic Leap. «Воображаемые технологии, которые мы создавали для Blue Hour, развивались параллельно в реальных приложениях технологии дополненной реальности, которую Рони начал изучать.»

В 2011 Magic Leap Studios сменила фокус и стала Magic Leap Inc., когда Абовитц нанял небольшую команду, которая должна была помочь ему развить идею смешанной реальности. Вскоре у компании появились первые рабочие прототипы.

«Когда нам в первый раз удалось переместить первый пиксель в комнате мы были на седьмом небе от счастья», рассказывает Абовитц. «Люди говорили — ну и что тут такого, это просто точка. Но мы знали, я знал, что с этого момента все начнет работать».

Он также понимал, что ему будет нужно гораздо больше денег. Абовитц первоначально финансировал компанию с выручки от IPO Мако. После того, как Мако был приобретен в 2013 году производителем медицинского оборудования Stryker Corp. за $ 1,7 млрд, он вложил часть и из этих денег. Абовитц не говорит какую точную сумму он потратил, чтобы запустить проект (все что он вам скажет — «миллионы»), но он знал, что этого все равно не будет достаточно.

К счастью, эта технология продала сама себя. «Когда мы собирались говорить с людьми о том, что мы делали, они не верили нам,» говорит Абовитц. «Потом они приходят и говорят: «О… вы на самом деле это сделали». Так вели себя все, кто инвестировал, сначала они говорили «это невозможно, а потом — «мы это хотим».

В феврале Magic Leap заявили о том, что они привлекли более 50 миллионов от частных инвесторов. Восемь месяцев спустя компания получила 542 миллиона на серии В, где лидировал Google.

«Мы инвестировали в Magic Leap, потому что мы считаем их Lightfield технологию следующей большой развилкой в технологиях после того, как появился РС, веб и смартфон,» говорит Джеймс Джоаквин из Obvious Ventures, венчурного фонда из Сан-Франциско, который он организовал с Эваном Уильямсом из Twitter и третьим партнером. «Эта технология может изменить несколько глобальных рынков, включая индустрию развлечений, образование и производство».

В феврале 2016 Magic Leap объявили о том, что получили рекордные 794 миллиона долларов в раунде С от Alibaba, Google, Qualcomm Ventures, новые деньги от Fidelity Investments, JPMorgan, Morgan Stanley и T. Rowe Price. «Я не думаю, что это фальсификация, это было бы безумием», говорит Томас Тулл. «Эта компания не имела абсолютно никаких проблем с привлечением инвесторов из числа «голубых фишек», и это чрезвычайно хорошо капитализируются в данный момент.»

Рони Абовитц не выглядит как капитан индустрии — конечно, если ваш идеал не Вилли Вонка. Абовитц загорается, как гениальный шоколатье Роальд Даль, когда он ведет экскурсию по новой штаб-квартире Magic Leap в Плантейшн. Кампус университа более соответствует теме, нежели чем невзрачные офисы в 15 минутах езды в Дания Бич. Абовитц тыкает пальцем в «крутые» машины, восхищается инструментами и приглашает гостей взобраться по лестнице, чтобы посмотреть на воздушные фильтры высокого класса в воздуховоде. Абовитц дружелюбен и весел, очень скромен в речи и одежде (носит джинсы и свитеры). Люди говорят о том, что он классный парень так же часто, что он еще и умный парень.

Он также легко может потеряться в своей работе. В одну из пятниц он опоздал на полчаса на экскурсию по новой штаб-квартире. Причем это не самая большая проблема, поскольку Абовитц происходит из ортодоксальной еврейской семье и планировал уйти с работы раньше, чтобы соблюсти субботу. В конце концов его нашли на парковке. Он сидел в машине и был увлечен телефонным разговором.

Строительство новой штаб-квартиры Magic Leap — кампуса площадью более 20 тысяч квадратных метров — началось в открябре 2015 и большая часть из 850 работников компании переедут сюда в конце этого года. Остальные разбросаны по девяти офисам по всему шарику и не только в технологических центрах как, например, Кремниевая долина и Остин, но и в таких довольно удаленных местах как Веллингтон в Новой Зеландии и Тель-Авив. Некоторые уже переехали в кампус, как, например, мастерская и несколько команд инженеров. Это важный момент, так как Абовитц держит вместе ключевые команды разработчиков, следуя управленческой модели agile-hardware, которая позволяет компании проводит сотни итераций с прототипом очков. «Это отчасти позволяет Magic Leap работать так быстро — у нас есть все нужные люди в нужном месте», говорит Абовитц.

Компания также строит производственные мощности в кампусе Плантейшн. «Это наиболее «космическая» часть Magic Leap», говорит Абовитц группе, которую ведет в производственные цеха — ряды длинных, изолированных ячеек, которые выглядят, как подводные лодки в порту. Каждая линия может быть включена при необходимости, увеличивая мощность от тысяч до миллионов единиц в год.

Абовитц хочет, чтобы Magic Leap остались во Флориде, одно из преимущество этого решения — это позволяет компании надежно беречь свои секреты. Если бы они размещались в Северной Калифорнии, то это было бы почти невозможно, поскольку народ там скачет с места на место, а слухи распространяются со скоростью света. Конечно, ему бы было проще их нанимать, но Magic Leap сама по себе является магнитом, который вытаскивает людей из Долины и других технологических хабов. «Мы привели сюда во Флориду совершенно безумное количество талантливых инженеров и производственников», говорит он.

Естественно, Абовитц не единственный предприниматель, который видит возможности в этой сфере. За последние 12 месяцев в сферу разработок, связанных с наложенной и виртуальной реальности было вложено 2.3 миллиарда долларов, если верить Digi-Capital.

С такими прогнозами роста здесь не протолкнуться от больших имен, которые хотят получить свою долю. Google уже зашли в тему AR в 2013 со своими не слишком удачными Google Glass, паре очков, которая визуализировали виртуальный экран, который возникал перед глазами пользователя. Проект застопорился из-за проблем с конфидециальностью и безопасностью, инвестиции Google в Magic Leap показывают, что интерес не пропал. «Из ранних разговоров с Рони и его командой мы вынесли то, что мы хотим помочь воплотить их вижн в реальность», говорит Дон Харрисон, вице-президент Google по развитию.

Apple тоже работает над AR, но пока непонятно, что это будет — новый продукт или добавление каких-то возможностей к iPhone. Стартапы из Кремниевой долины, такие как Meta (собравшие $73 миллиона) и Atheer ($23 миллиона) работают над своими собственными AR-очками и, в общем-то, являются первыми кандидатами на поглощение.

Пока, однако, самый большой конкурент Magic Leap это Microsoft, которые анонсировали Hololens в 2014. Предпродажная версия была направлена неопределенному количеству девелоперов, работающих над железом и приложениями для Microsoft. Версия для широкого потребителя поступит в продажу в 2017 году. «У Microsoft большое преимущество в бизнесе за счет широких связей», говорит Гартнер из Brian Blau. «Они глубоко в бизнесе и это то, где они позиционируют Hololens».

Да, сейчас у компании есть производство и возникает вопрос когда же они выйдут на рынок? «Скооооро», застенчиво говорит Абовитц. Он также не слишком разговорчив касательно цены. «Это не предмет роскоши», наконец говорит он.

Microsoft готова выпустить свой продукт в следующем году и понятное дело, что Magic Leap должны попасть на прилавки в тот же период, поскольку они рискуют потерять рынок. И если предзаказы очков Meta идут по 1000 долларов, ожидайте таких же четырехзначных цифр и от Magic Leap.

В конечном итоге Magic Leap видит своей будущее в сегменте бизнес-приложений, особенно в медицине и розничной торговле (представьте, что вы примеряете какую-то вещь не выходя из дому). Но среди всех возможных применений индустрия развлечений лидирует. Для создания контента Magic Leap привлек хорошо известных дизайнеров видеоигр, художников и писателей. Нил Стивенсон, автор «Лавины», романа про виртуальную реальность, который вышел в 1992 году, является в Magic Leap главным футурологом и работает в Сиэттле над пока еще неанонсированной игрой.

Часть контента разрабатывается партнерами Абовитца Weta Workshop — в Новой Зеландии организована лаборатория, в которой работают 25 человек. Их первый проект это экшн-игра Dr. Grordbort’s Invaders в стимпанковском сеттинге. Игрок, вооруженный лучевым ружьем бьется с злыми роботами, которые пробиваются в его гостинную через стены.

В июне Magic Leap анонсировали стратегическое партнерство с ILMxLAB, подразделение Lucasfilm, которое занимается развлечениями с эффектами полного присутствия и открыли общую лабораторию в кампусе компании в Сан-Франциско. «Это похоже на ранние дни кино», говорит Вики Добс Бек, глава ILMxLAB.

Сотрудничество уже привело к первым результатам «смешанной реальности», которые воплощены в сеттинге Star Wars, включая уже показанный ролик, в котором принимают участие роботы C-3P0 и R2-D2. Есть еще один, который не показывали, который завязан на битву на Хоте, эпизоде, который имел место в The Empire Strikes Back’s.

Все возвращается на круги своя. Рони Абовитц, который когда-то хотел построить истребитель X-Wing, таки сделал это».

Comments

comments

Add a Comment

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *